‘왜 또 시한부, 왜 또 신파’ 어둠의 키스

‘어둠의 키스’ 셰릴린 케년

어둠의 키스
Title: 어둠의 키스
Original Titles: Kiss of the Night(2004)
Publisher:
Published: 2004

울프 트뤼그바손은 로키(북유럽의 신)의 저주로 5분이 지나면 인간의 기억 속에서 잊혀진다. 다만 그의 직계 일족만은 이런 저주에 빗겨가나 안타깝게도 직계 일족들이 모두 단명해 버린다. 유일한 후손인 크리스를 스콰이어로 삼아 고독한 생활을 하던 울프는 클럽에 다이몬을 사냥하기 위해 나섰다가 장신의 모델 같은 외모의 아가씨 카산드라를 구해주게 되는데 그녀는 다른 인간들과 달리 그를 기억한다. 카산드라의 정체는 인간이 아니라 아폴라이트와 인간의 혼혈로 27살이 되면 죽어야 하는 운명 때문에 그녀의 남은 생명은 여덟 달 뿐. 카산드라는 아폴론의 직계 후손으로 그녀를 죽여 자신들의 저주를 풀려는 스파티 다이몬의 습격은 받고 울프는 아셸론의 명령으로 그녀를 구해준다.

Awards
  • 2004년 RT Reviewers Choice Award  Vampire Romance 부문 노미네이트
다크헌터(Dark-Hunter)
  1. Night Pleasures, 2002 : 어둠의 유혹(로맨스파크)
  2. Night Embrace, 2003 : 어둠의 포옹(로맨스파크)
  3. Dance with the Devil,2003 : 나의 별,아스트리드(로맨스파크)
  4. Kiss of the Night, 2004 : 어둠의 키스(로맨스파크)
  5. Seize the Night, 2005 : 카르페 녹템(로맨스파크)
  6. Sins of the Night, 2005 : 어둠의 저편(로맨스파크)
  7. Second Chances,2005
  8. Dark Side of the Moon,2006
  9. A Hard Day’s Night-Searcher(ss),2006
  10. Until Death We Do Part(ss), 2006
  11. Devil May Cry,2007
  12. The Dark-Hunter Companion,2007 : 다크헌터 설정집
  13. Acheron,2008
  14. One Silent Night,2008
  15. No Mercy,2010
  16. Retribution,2011
  17. Time Untime,2012
  18. Styxx,2013
  19. Dark Bites (ss),2014
  20. Son of No One,2014
  21. Dragonbane,2015
  22. Dragonmark,2016
  23. Dragonsworn,2017
  24. Stygian,2018
다크헌터 유니버스(Dark-Hunter Universe)
  1. Fantasy Lover – The Dark-Hunter Prequel, 2002 : 판타지 러버(로맨스파크)
  2. Dragonswan(ss),2002
  3. Night Pleasures, 2002 : 어둠의 유혹(로맨스파크)
  4. Night Embrace, 2003 : 어둠의 포옹(로맨스파크)
  5. A Dark-Hunter Christmas (ss),2002
  6. Phantom Lover(ss),2003
  7. Dance with the Devil,2003 : 나의 별,아스트리드(로맨스파크)
  8. Kiss of the Night, 2004 : 어둠의 키스(로맨스파크)
  9. Night Play, 2004 : 어둠의 유희(로맨스파크)
  10. Winter Born(ss),2004
  11. Seize the Night, 2005 : 카르페 녹템(로맨스파크)
  12. Sins of the Night, 2005 : 어둠의 저편(로맨스파크)
  13. Unleash the Night, 2006 : 어둠의 비밀(로맨스파크)
  14. Dark Side of the Moon,2006
  15. A Hard Day’s Night-Searcher(ss),2006
  16. Until Death We Do Part(ss), 2006
  17. The Dream Hunter,2007
  18. Devil May Cry,2007
  19. Upon The Midnight Clear,2007
  20. Dream Chaser,2008
  21. Acheron,2008
  22. Where Angels Fear to Tread (ss),2008
  23. One Silent Night,2008
  24. Shadow of the Moon (ss),2008
  25. Dream Warrior,2009
  26. Bad Moon Rising,2009
  27. No Mercy,2010
  28. Retribution,2011
  29. The Guardian,2011
  30. Time Untime,2012
  31. Styxx,2013
  32. Fear the Darkness (ss),2014
  33. Son of No One,2014
  34. Dragonbane,2015
  35. House of the Rising Son,2016
  36. Dragonmark,2016
  37. Dragonsworn,2017
  38. Stygian,2018

벌써 다크헌터의 네번째 이야기다. 권수가 늘어난 만큼 “다크헌터”의 세계관은 확장 됐고 <어둠의 키스>를 통해서 처음 다크헌터 시리즈를 접한 사람이라면 도무지 그 뜻을 알 수 없는 알쏭달쏭한 “다크헌터 용어”들이 마구 튀어나온다. 만약 당신이 이런 독자에 해당된다면 부디 《어둠의 포옹》부터 읽기를 바란다.

‘메멘토’ 독자도 잊을 터이니 간략하게 설명을 하자면 다크헌터의 세계관에서는 모든 서양의 신들이 공존한다. 그리스신과 전설 속의 대륙 아틀란티스의 신들도 이에 해당하는데 그리스의 신 아폴론은 자신의 직계 자손인 “아폴라이트”를 통해 아틀란티스를 지배를 꿈꾸고 동시에 “제우스”를 권좌에서 끌어내릴 음모를 꿰 한다.

아폴론은 각 세대마다 아틀란티스의 왕비를 임신시켜 태어나는 자손이 제우스를 물리칠지는 시험하는데 어느날 운명의 여신 ‘모이아이’들의 저주를 받은 아들이 잉태되고 아틀란티스의 신들이 나서 아들은 태어나자 마자 살해된다. – 사실은 아폴론이 이미 손을 써 델포이로 옮긴 상태였으나 이를 모르는 왕비는 아폴론을 원망하며 그가 아끼는 그리스 여인과 막 태어난 아들을 살해한다. 분노한 아폴론은 모든 아폴라이트가 서로의 피를 마시고 27살이 되면 고통스럽게 죽어가는 저주를 내리는데 아폴론의 직계 후손도 이런 저주에 포함 돼 직계 후손이 죽으면 아폴론의 생명도 끝나고 지구에도 종말이 온다는 것이 극의 배경이다.

카산드라가 아폴론의 직계 후손이다. 27살에 죽고 싶지 않은 아폴라이트는 인간의 피를 마시면 생명을 연장할 수 있지만 저주 받은 다이몬이 되어야 한다. 스파티 다이몬이란 아폴라이트인 스트라이커가 아틀란티스의 여신인 아폴라미와 결합하여 낳은 종족이다. 일반적인 다이몬보다 강하며 다크헌터를 사냥한다.

기억력이 채 5분을 가지 않는다는 “단기기억장애”를 역이용해 울프는 인간의 기억 속에 5분만 기억되는 저주를 받고 다행히도 이런 저주에 해당이 안 되는 아폴라이트 카산드라와 사랑을 이루지만 그녀는 불치병이라 얼마 살지 못한다. 전작과 마찬가지로 고전적인 사랑 코드에 새로운 요소를 추가해 극에 생명을 불어 넣는 스타일이다.

울프는 야만으로 대표되는 바이킹족 전사나 이런 거친 면은 대가 끊길까 봐 크리스를 애지중지 하고 그에게 결혼을 강요하는 코믹한 모습으로 “알고 보면 마음 약한” 역사 로맨스 속 “전사 캐릭터”의 명맥을 이어간다. 카산드라는 역시 항상 죽음에 쫓기면서도 이성을 잃지 않고 “선한면”을 유지하기 위해 애쓰는 역사 로맨스의 “여주인공 캐릭터”의 전형이다. 작가 셰릴린 케년은 킨리 맥그리거라는 이름으로 역사 로맨스 물을 쓰고 있음이 떠오르는 대목이다.

적대적인 다크헌터와 아폴라이트가 사랑에 빠진다는 설정은 인간을 보호하기 위해 거리낌없이 다이몬을 사냥하는 다크헌터 울프가 아폴라이트가 모여 사는 도시 “엘리시아”를 방문하면서 겪게 되는 에피소드에서 만개한다. 평소 아폴라이트는 잠재적 범죄자이며 다이몬은 절대악이라고 생각하던 울프는 다이몬에도 “악인만 잡아먹는 악켈로스”, “인간이 아닌 다른 다이몬의 피를 마시는 아나이미코스 다이몬”등의 여러 종류가 있다는 사실은 알게 되면서 서서히 생각에 변화가 오기 시작한다.

그는 다크헌터가 아폴라이트들에게는 “공포”로 여겨진다는 사실을 알고 큰 충격을 받는데 이런 설정은 좀비 소설의 고전 리차드 매디슨의 <나는 전설이다>에서 좀비 사냥꾼인 주인공이 좀비들에게 잡혀가 자신 역시 그토록 좀비들이 무서워하는 “공포의 존재”였다는 것을 깨닫는 순간과도 유사하다.

카산드라가 죽으면 지구의 종말이 찾아오기 때문에 카산드라는 울프의 아이를 임신해 후손을 남기려고 엘리시아에 숨어 들고 이 시점부터 이야기는 시한부 인생을 사는 아내와 그를 돌보는 남편의 눈물 젖은 신파 물과 대동소이해진 다.

한껏 멜로 드라마로 치닫던 에피소드는 아셰론이 등장해 불우한 연인들이 행복하게 살 수 있는 해법을 제시하면서 해피 엔딩으로 막을 내리지만 이전 시리즈와는 비교 될 정도로 해법이 간단해 클라이막스가 제대로 살지 못하고 감동도 작다.

 

 

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