postedMar 28, 2007

하이랜더 로맨스물의 고전 - 《신부/줄리 가우드》

by 삼월토끼
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장르 역사
국가 미국
원제 The Bride(1989)
출판사 현대문화센타
문학상 로맨틱 타임즈 All-Time Classics & Favorites
리타 어워드 싱글 타이틀 로맨스(Historical Single Title) 부문 수상작
할리퀸 종류1 싱글
요즘 해외 로맨스계의 주류는 패러노말 로맨스, 서스펜스 로맨스, 크리스천 로맨스이며 이 중에서도 서스펜스 로맨스는 모든 로맨스 소설의 하위 장르 포함 돼 있을 만큼 절대적이다. 과거 최강자였던 역사 로맨스의 왕좌가 서서히 흔들리고 있는 것이다. 최근 2년 사이에 대형 로맨스 출판사에서 리젠시 로맨스 물에서 완전히 손을 뗀 것을 보면 역사 로맨스 역시 이런 전철을 밟지 않으리라 장담할 수 없다. 로맨스 작가들은 앞다투어 서스펜스/패러노말 로맨스 장르에 뛰어 들고 있고 역사 로맨스계의 큰 기둥이라 할 만한 줄리 가우드 역시 이런 대열에 동참 해 2000년대 이후에는 매년 로맨틱 서스펜스물만 발표하고 있다.

《신부》는 줄리 가우드가 1989년 발표한 여섯번째 역사 로맨스로 로맨틱 타임즈가 모든 시대의 작품을 통틀어 선정한 고전(All-Time Classics & Favorites) 선정작이며 리타 어워드 싱글 타이틀 로맨스(Historical Single Title) 부문 수상작이기도 한 말 그대로 하이랜더가 등장하는 역사 로맨스의 고전적인 작품이다. 스코틀랜드와 잉글랜드라는 이질적인 문화권의 남녀가 만나 결혼 했을 시 일어날 수 있는 에피소드와 갈등, 그리고 그런 것을 봉합해 내 가는 과정이 잘 그려져 있다. 지금은 역사 로맨스 소설에서 너무나 많이 우려먹은 플롯이라 짐짓 식상할 수도 있지만, 이 작품은 원조다.

1102년 잉글랜드, 제미슨 남작은 왕에게 세금을 내지 않은 죄로 4명의 딸 중 한 명을 골라 스코틀랜드 영주 알렉 킨케이드에게 시집을 보내라는 명을 받는다. 제미슨 남작의 세 딸은 첫 번째 아내를 살해했다는 등의 각종 흉흉한 소문을 몰고 다니는 제미슨 남작에게 시집을 가지 않겠다고 떼를 쓰고 결국 남작이 가장 사랑하는 의붓딸인 막내 제이미가 신부로 선택된다. 알렉을 따라 스코틀랜드에 첫 발을 내디딘 제이미는 열악한 환경과 잉글랜드 인에 대해 적대시하는 분위기, 그리고 자신을 사랑하지 않는 남편 때문에 괴로움을 겪는다.

기 본 줄거리에서 언뜻 동화 《미녀와 야수》의 분위기도 묻어나지만 이 소설의 내용은 사랑 받을 가치가 있다는 것을 증명해야 하는 여성들의 슬픈 우화다. 여주인공 제이미는 의붓 아버지에게 사랑 받기 위해 모든 집안일을 도맡아 처리한다.

의붓 아버지의 잘못된 양육 방식에 의해 성장한 그녀는 남편에게도 똑 같은 방식으로 구애한다. 항상 다른 사람을 배려하고, 타인에게 소개 될 수 있을 만큼 자랑스러운 존재가 되고, 인정 받고 칭찬 받고 남성과 동등한 존재라는 걸 증명하려 한다. 줄리 가우는 제이미의 이런 심리를 소설 속에 강하게 녹여낸다.

"제이미는 집안일을 도맡아 함으로서 아버지에게 자신의 존재를 인정 받았던 것이다. 제이미는 사랑하는 사람과 필요한 사람의 차이를 모르고 있었다.지금도 그랬다. 제이미는 똑 같은 방법으로 알렉에게서 인정 받고 싶어했다. 일을 많이 시킬수록 제이미는 더 사랑 받고 있다고 믿으리라. (p 331)"

많은 딸들은 이런 식으로 양육 받는다. 딸이란 존재 자체로 사랑 받는 것이 아니라 집안일에 도움이 되거나 높은 학업 성취도나 사회에서 인정 받는 직업 같이 부모에게 자부심을 안겨 줄 때 비로소 사랑 받는다. 작가는 이점 점에 대해서 강하게 문제 제기를 하지만, 알렉의 사망한 전처의 죽음을 둘러싼 사건으로 방향을 틀면서 흐지부지해져 아쉬움을 던져준다.

작가는 이 작품을 발표한 지 7년 후인 1996년에 속편 《웨딩》을 발표했다. 1992년에 《아름다운 언약》을 발표하고 다시 7년 후에 속편 《외 사랑의 그리움》 것과 묘한 연관성이 느껴지는 대목이다.

영주의 신부 시리즈(Lairds' Brides Series)
1. The Bride, 1989: 신부(현대문화센타, 1999)
2. The Wedding, 1996: 웨딩(현대문화센타, 1999)

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