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장르 현대
국가 한국
출판년도 2008.04
출판사 조은세상
시리즈 아이스월드 #1
글쓴이는 ‘국내 로맨스 작가들은 할리퀸의 꿈을 꾸는가?”로 국내 작가들에 대해 비판한 기사를 쓴 바 있다. 장소영이 바로 그 대표적인 작가 중 한 명으로 그녀의 소설은 한국 로맨스에 할리퀸을 차용했을 때 생기는 문제점을 고스란히 드러낸다. (일단의 밀리터리 로맨스 시리즈에 대해서는 훗날 다시 다루고자 한다.) 장소영의 장점은 할리퀸 시리즈의 글쓰기 메커니즘 특히 한국 시장에 잘 먹히는 할리퀸 프레젠트/로맨스 라인에 대해서 잘 이해하고 있다. 소위 말해서 그녀는 어떤 식으로 글이 전개되는지를, 어떤 캐릭터가 사용되는지, 도입부 대화 하나하나까지 할리퀸을 정확하게 벤치마킹하고 있다. 그녀가 2008년 4월에 발표한 <아이스월드의 은빛 유혹(이하 은빛유혹)>은 그런 한국식 할리퀸의 집약체다.

‘아이스월드’ 시리즈는 직업이 모두 의사인 현호(산부인과), 현규(정형외과), 현수(외과 레지던트 3년 차) 3남매가 주인공으로 처음에는 3권으로 출간할 예정이었겠지만 현호/수진 커플이 주인공인 ‘화이트데이’가 일종의 번외편으로 <은빛 유혹>에 실려 있으니 이후 출간될 후속 작은 현규가 주인공으로 예상되는 ‘아이스월드의 불꽃 축제’의 이어질 것으로 예상된다.

3남매의 캐릭터 구성은 믿음직한 큰오빠 현호, 방랑 끼가 있으며 여동생에게 엄격한듯하나 실제로는 여동생을 극진히 사랑하는 둘째 오빠 현규, 야무지며 천상 낭만 소녀인 여동생 현수로 이뤄져 있다. 상당히 친숙한 구성이다. 줄거리는 또 어떨까? 일단 여주인공 현수는 사랑 받고자 하는 욕망 때문에 그다지 마음에도 없는 연애를 하였으나, 자신에게 구애했던 남자의 실상이 형편없는 바람둥이로 바람피우는 현장까지 그녀에게 들킨다. 현수는 상처 받은 자존심을 되살리려고 혹은 주변의 시선 때문에 새로운 환경으로 간다. 그곳에는 여주인공에게 편견을 가진 남주인공 김태훈이 있고 남주인공은 여주인공을 못마땅하게 여기다가 결국은 그녀의 매력 - 남주인공만이 알 수 있는 그 오묘한 매력에 빠져서 단번에 사랑에 빠진다. 흡사 80~90년대 할리퀸의 데자뷔가 느껴질 만한 전개 과정이다.

세부 묘사는 또 어떠한가? 여주인공 윤현수가 마음을 아프게 했던 남자는 미소년타입이지만, 월동대 부대장인 강태훈은 외와는 반대되는 대단히 거친 남자다운 남자 타입이다. 태훈의 심리 묘사를 보자.  “땀 흘리며 열심히 일하는 모습에서 평소 그가 생각하던 자신의 몸만 사리고 약해빠진 그런 류의 여자가 아님을 알 수 있었다. 물론 그런 여자들이 모두 나쁘다는 뜻이 아니었다. 태훈 자신도 조용하고 부드러운 여성미가 넘치면서 보기만 해도 보호본능을 일으키는 여자들이 좋았다. 하지만, 그 경우는 사귀는 여자일 경우고 이곳 남극에서는 이야기가 달았다. 태훈 자신이 사귄 여자들은 하나같이 연약하고 자신을 꾸미는 일에만 신경 쓰는 여자들뿐이라 새로 오는 여의사로 당연히 그런 류의 여자라 생각했었다.”

학창시절에 봤던 그 박제된 마초적 남성 주인공을 21세기 한국에서 다시 조우하게 될 줄이야. 문제는 저 소설이 할리퀸에서 먹혔던 시절은 지금으로부터 10년 많게는 20년 전이다. 그리고 당시는 여자주인공의 직업은 대단히 한정적이었다. 여성들의 사회진출이 활발하지 않던 시절, (지금처럼 사회진출이 당연시되던 시대가 아니다.) 흔히 마초적인 남주인공이 여주인공을 다시 보는 계기로 사용되는 어법이다. 당시에야 능동적인 여성을 찬양하려고 사용한 말이지만 돌이켜 생각해보면 기존의 편견 여성의 이미지를 관습화시키고 고착화하는 데 일조한 문장이다. (성녀와 창녀, 연약하고 자신을 꾸미는 데만 신경 쓰는 여자들은 사회적 악이다 는 무언의 메시지다.)

레지던트 3년 차 그것도 육체적인 노동 강도가 살인적인 외과의사를 보고 ‘약해빠진 그런 유’의 여성을 예상하다니 태훈은 과연 이 시대의 대한민국에 사는 지식인층인가? 바로 과거 할리퀸식 구조를 그대로 21세기에 대입하는 과정에서 생긴 불협화음이다. 흔히 철부지(순진한 아가씨)가 사랑에 상처입고 오지로 도망가는 스토리에 대입시켰기 때문에 직업만 외과의사일 뿐 여주인공의 캐릭터는 여전히 과거의 순진하고 명랑한 아가씨다. 그녀는 자신을 의사라고 깔보는 태훈에 맞서 되지도 않는 능력증명을 하거나 자존심 싸움을 벌인다.

하지만, 알다시피 할리퀸 스토리는 단조로운 진행구조로 되어 있다. 할리퀸 가이드라인 중에는 등장인물을 남녀주인공으로만 제한시키는 것도 있다. 250페이지 미만의 짧은 분량에 남녀주인의 사랑 이야기가 전부다. 하지만, 이런 단조로운 구조를 장편으로 만들자니 무리가 따르기 마련이다. <은빛유혹> 같은 경우 1권 분량의 장편도 아닌 2권 장편이다. 능숙한 작가라면 장편 로맨스의 진정한 맛을 보여줄 수 있는 남녀 주인공의 심리 묘사와 캐릭터라는 이중주가 펼쳐진다. 하지만, 바닥이 쉽게 드러나면 한국 드라마 작법 구조을 급조한다. 꼭 필요한 조연 캐릭터가 아닌, 이야기를 위한 연장 시키기 위한 도구로 조연 캐릭터를 넣는다. 뜬금없는 제 삼자가 등장해 삼각관계를 형상하거나 혹은 감초성 조연 캐릭터의 서브 플롯이 등장한다. 그래서, 또 다른 대원인 허기태가 등장해 현수에게 호감을 늘어놓고 현수가 자신의 마음을 받아주지 않자 현수에 대한 성폭행을 시도한다. 당연히 성폭행은 미수에 그치고 현수와 태훈은 성폭행 사건을 기점으로 관계가 단단해진다.

여기서 다시 한번 할리퀸 가이드라인을 언급하자면, 할리퀸 같은 경우 금지하는 항목 중의 하나가 강간, 알코올중독, 살인, 폭행 등이다. 사회적으로 민감한 소재는 반듯이 전개 과정에서 필요하지 않으면 사용하지 않아야 한다. 이 소설에서 현수에 대한 강간 미수가 꼭 필요했는지 아니면 작가의 능력 부족을 메우기 위한 극적 장치로 남용하고 있는것은 아닌지 생각해 봐야 한다. 태훈은 이 사건으로 말미암아 기태와 주먹다짐을 하고 현수는 대승적인 차원에서 성폭행을 덮는다. 다시 말하지만, 성폭행 미수가 집단의 이익을 위해서 덮으면 사라지는 것인가? 현수의 희생적인 태도에 라고 손뼉이라도 쳐야 한단 말인가? 후에 기태는 현수를 구하려고 목숨을 초개같이 버리는데 한국적 드라마 작법에 마무리는 찍는다.

우리는 한국식 드라마 구조에 친숙하기 때문에 당연시 여길지 모르지만, 이 일단의 사건 전개 과정을 보자. 남자들만 있는 곳에 단지’연애의 상처를 달래기 위한 바람쐬기용’ 현수가 등장하면서 분란의 생기기 시작했다. 만약 그녀가 남극에 가지 않고 남자가 갔더라면, 태훈과 기태가 싸울 일도 없고 기태의 죽음도 없었을 것이다. 만약 일반적인 할리퀸이었다면 딱 두 사람이 마음을 확인한 순간에 혹은 현수만 한국에 돌아왔을 시점에 예상치 못한 태훈의 깜짝 등장으로 해피엔딩을 맞는 것이 관습적 결말이다.

하지만, 장편으로 바뀌면서 어떻게 보면 익숙한 할리퀸 메커니즘 보조기를 뗀 오롯이 작가적 역량 하나만으로 소설이 굴러가야 하는 시점이 온다. 하지만, 작가의 능력은 딱 할리퀸 만큼이다. 마치 가르쳐준 문제만 기계적으로 푸는 것처럼 응용력문제가 나오자 장소영은 당황하기 시작한다. 그래서 태훈의 깜짝 청혼을 위해서 장장 160페이지 정도를 그러니까 2권의 대부분을 채운다. 작가가 독자와 대면하는 공간은 TV 브라운관이 아닌 종이다. 매체가 다르다. TV 드라마에서 현수는 모르는 상태에서 태훈의 깜짝 청혼 과정이 나와도 긴장감이 있을까 말까일까 인데 종이에서 그런 반전 상황을 연출한다는 것은 보통 필력으로 불가능하다 그러고도 페이지가 남아서 앞서 언급했던 현규와 부인 수진이 이야기인 ‘화이트데이’가 채운다. 딱 잘라 말해서 2권은 필요 없었다. 1권만으로도 그러니까 딱 할리퀸 분량만큼만 스토리가 채워지는 전형적인 할리퀸이다. 그런데 이것을 늘리고 늘려 그리고도 페이지가 남아서 번외편을 우겨 넣은 것에 대해서 국내에 출판 시스템이 한심해진다. 몇 번을 말했지만, 할리퀸을 쓰려거든 할리퀸 값을 받아라.

만약 <은빛유혹>이 할리퀸 분량의 문고판 소설로 나왔더라면 글쓴이는 이 소설을 이렇게까지 비난하지 않았을 것이다. 할리퀸은 연예 매니지먼트 사만큼의 막강한 출판 재량권이 있다. 시스템은 작가의 책임이 아닌 출판사의 책임이 이라면 작가의 책임은 아직 그 시절 할리퀸에서 벗어나지 못하고 있다는 점이다. 장편 소설을 쓰려거든 그에 걸맞은 캐릭터를 생각하고 심리 묘사가 있어야 한다. 태훈과 현수는 스테레오 타입의 할리퀸 캐릭터다. 특히나 린 그레이엄, 페니 조던 등으로 대변되는 할리퀸 프레젠트 라인의 캐릭터다.

과연 캐릭터 성이 있기나 할까 싶을 정도로 정형화된 겉핥기 식 캐릭터로 할리퀸에 최적화돼 있다. 우리가 할리퀸 프레젠트 라인에서 얻고자 하는 것은 패스트 리딩이다. 빠른 시간 안에 술술 읽히고 전개 파악이 쉽다는 것이 이 장르 최대 강점이다. 이국적인 장소는 사실 덤이다. 남극에 대한 나름의 조사는 좋았지만, 작가가 직접 남극에 가지 않는 이상 생생한 분위기 전달은 이미 물 건너간 이야기다. 자세한 배경 묘사 따위는 필요 없다. 단지 남극에 있는 분위기만 내세워주면 된다. 할리퀸 프레젠트는 이국적인 공간이나 대도시를 무대로 할 것을 명시해 놓고 있는데 일상성을 벗어난 감정을 주기 위해서다. 남극에 대한 걸 읽고 싶었다면 남극전문서적일 읽지 로맨스를 읽은 필요가 있는가? 독자가 여기서 읽고 싶은 것은 끝내주는 로맨스다. 그 외에는 다 필요 없는 군더더기다. 남극에 가벼운 마음으로 갔던 그녀가 심리적인 성찰을 하거나 태훈이 과거 반항아였다가 어떤 계기 때문에 남극을 사랑하게 됐다면 그걸 배경과 연결해야 한다. 대체 남극을 무대로 한 이유가 뭔가? 이국적인 소재를 찾아서? 그런 단순 소재주의는 버려라. 이런 식의 전개가 가능하다면 굳이 추운 남극이 아니라 태양이 작열하는 아프리카로 가도 문제없는 구조다.

할리퀸적인 사고에서 벗어나야 한다. 할리퀸 로맨스에서 할리퀸 설정의 할리퀸 캐릭터가 할리퀸 스토리대로 흐르는 것은 문제 될 것이 없다. 그것이 이미 하나의 상품이다. 할리퀸에서 할리퀸스러움을 찾는 것은 당연하다. 할리퀸적이지 않을 때 욕을 먹어야 한다. 할리퀸이 아닐 소설에서 할리퀸에서만 용납되는 행동을 하면 돌아오는 것은 똑같은 캐릭터에 설정만 바뀐다는 비난이다. '어차피 로맨스 소설의 소재는 한정돼 있다, 비슷한 패턴이다' 같은 변명을 늘어놓기 시작하면 끝도 없다. 그리고 그렇게 생각하는 독자나 작가는 모두 반성해야 한다. 왜 자신이 사랑하는 장르를 그런 식으로 폄훼하는가. 지금 있는 장르나 소재는 원래부터 있었는지 되묻고 싶다. 똑같은 패턴도 심리묘사와 캐릭터로 전혀 다른 맛을 낼 수가 있다는 것은 많은 작가가 증명해 보였다. 부디 할리퀸에서 벗어나길 바란다.


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