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장르 패러노말
국가 미국
출판년도 2004
원제 The Echoes
출판사 로맨스파크
할리퀸 종류1 싱글
뉴욕에 거주하는 테스 칼슨은 언니의 행방이 묘연해 당분간 조카 케이틀린을 돌볼 사람이 필요하다는 전화를 받는다. 어린 조카를 돌보기 위해 캘리포니아 시골에 위치한 한적한 시골 마을인 마운틴 밴드로 한달음에 달려간 테스는 말썽꾸러기 언니 토리가 단순 가출이 아니라 목장주 살인 사건에 범인으로도 의심 받고 있다는 것을 알게 된다. 테스는 언니의 누명을 벗기기 동분서주하다가 살해당한 목장주의 아들이자 전직 영화배우로 이름을 날렸던 그랜트 웨스턴을 만나게 되는데 그랜트는 그녀에게 사건을 파헤치지 말라고 경고한다. 한편 언니의 찾기 위해서 골몰하던 테스는 말을 탄 카우보이가 나오는 이상한 환영에 시달리면서 과거 서부 시대로 시간 이동을 하는 체험을 하게 된다.

에린 그래디는 국내에는 처음 소개되는 작가로 미국 내에서도 활동 한지는 오래되었으나 아직까지는 크게 주목 받지 못하는 작가이다. 1994년 스릴러 《Web of smoke》로 데뷔한 뒤 10년 만에 패러노말 로맨스인 《Echoes, 2004: 메아리(로맨스파크》를 출간했다. 《메아리》는 군소 로맨스 어워드에서 몇 개의 상을 수상했으며 2006년 출간 된 《Whispers》는 미국의 로맨스 소설 전문지 로맨틱타임즈의 북 클럽에서 “주목만한 작품”으로 선정되기도 했었다. 알려진 사실만으로 판단할 때 에린 그래디는 잠재성은 확인됐으나 유명 작가가 되기에는 부족한 평범한 중간 급(mid-list) 작가 군에 속한다.

《메아리》는 평화스러운 마운틴밴드에서 일어난 의문의 살인 사건을 소재로 한 스릴러 장르를 중심축으로 하고 여주인공 테스가 겪는 특이한 시간 이동 체험을 통해서 웨스턴(미국 서부 시대를 배경으로 한 역사 로맨스) 장르가 병행되는 방식으로 진행된다. 아름다운 외모의 악녀 언니와 평범한 외모의 착한 동생, 서부를 횡단하는 연인,퇴물 영화 배우와 깐깐한 직업 여성,여주인공을 둘러싼 삼각 관계,광기어린 집착 등 익숙함을 넘어 진부할 수 있는 소재이나 작가는 진부함 역시 어떤 식으로 변주하냐에 따라 충분히 흥미로울 수 도 있다는 것을 보여준다.

하나의 거대한 거울의 사이에 놓고 한 면에는 현대 시점을 반대쪽 면에는 서부 시대를 놓은 것처럼 시대만 다를 뿐 모든 인물 설정이나 사건의 진행이 유사한데 이런 전개 방식은 자칫 지루할 수 있는 이야기를 보완해 주는 역할을 한다. 양쪽 시대 모두 웨스턴 형제 사이에 여주인공이 끼는 삼각 관계 구도를 형성하는데 사건의 주요 키를 쥐고 있는 몰리의 행방을 열린 결말 식으로 처리해 호기심을 자아낸다. 서부 시대에 사는 웨스턴 일가는 모두 할아버지의 이름을 물려 받아 프랜시스라는 이름을 퍼스트 네임으로 쓰고 미들 네임인 세례명을 자기 이름으로 써 마운틴밴드를 세운 '프랜시스 A. 웨스턴'의 정체가 밝혀지는 순간까지 긴장의 끈을 쥐고 놔주질 않는 것도 재치 있는 설정이다. 문제는 아무리 변주가 다양해도 진부한 소재의 벽을 뛰어넘는 다는 것이 쉽지만은 않다는 것이다. 가지고 있는 재료로 최대의 맛을 끌어낸다 하여도 재료가 가지는 한계점은 분명히 있다. 원제 Echoes, 2004

*해당 소설은 로맨스파크(http://www.romancepark.co.kr)에서만 구입 가능합니다.
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