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장르 현대
국가 아일랜드
출판년도 2002
원제 An Arabian Marriage(2002)
출판사 신영미디어
할리퀸 종류1 카테고리
시리즈 HP
콰마르국의 왕자 야스파르 알 후세인은 형 아딜이 갑작스런 사고로 죽자 형을 대신해 황태자의 자리에 오른다. 야스파르는 평소 방탕한 생활을 하던 형이 혼외정사로 영국 여성 에리카 서턴과의 사이에서 아들 벤을 낳았다는 사실을 알게 되고,국왕의 명령에 따라 믿음직스럽지 못한 에리카에서 벤을 데려오기로 한다.

사촌 언니 에리카가 죽기 전부터 벤을 친자식처럼 돌보던 프레디는 벤의 생부를 추적하던중 야스파르의 방문을 받게 된다. 사촌 언니와 마찬가지로 프레데리카라는 이름을 가지고 있는 프레디는 동명이인임을 알아채지 못한 야스파르에 의해서 방탕한 여자로 매도당한다. 야스파르는 국왕에 명령으로 벤을 프레디 몰래 콰마르국으로 데려가고, 벤을 되찾기 위해 프레디는 야스파르와 결혼을 결심한다.

작가 린 그레이엄(Lynne Graham)은 전통적인 할리퀸 로맨스 방식을 충실히 이해하고 있는 작가군중한 사람이다. 그녀의 작품은 흔히 전형적이라고 할 만한 익숙한 코드들이 혼재되어있는데 시스터 브라이드(Sister Brides) 시리즈 역시 예외는 아니다. 어린 시절 방탕한 생활을 하던 어머니 때문에 뿔뿔히 흩어지게 된 4자매가 성장하며 연인과 행복한 결혼을 함과 동시에 몰랐던 숨겨진 자매들을 찾는 것이 주요 모티브이다. 《황태자와 사랑을》는 아이를 위해 자신의 인생까지 희생하는 착한 여주인공이 거만하고 잘생긴 남주인공과 필요에 의한 결혼을 했다가 결국 어느순간 그것이 사랑이었음을 깨닫게 된다는 특이점이라고는 찾아볼 수 없는 흔한 이야기이다.

남주인공의 의한 강압적 성관계 요구를 여주인공이 성적 갈망에 넘쳐 받아들이거나, 여성의 적은 여성이라는 에피소드 모두 불쾌감을 일으키지만,그보다 아랍에 대한 작가의 무지와 편견은 다수의 서구 로맨스 작가의 시각을 또 한 번 보는 것 같아 마음이 불편해진다.

이런 작가의 생각은 각 캐릭터에도 그대로 적용돼 현재 국왕은 과거 서구인들이 동양을 봤던 편견을 고스란히 가지고 있는 영화 《왕과 나 (1956, King and I)》의 시암국의 국왕과 별반 다를게 없으며 영국인 여주인공과 격이 맞는 기타 등장인물들은 모두 영국 사립학교 출심임을 빼놓지 않고 강조해주고 한 나라의 국모인 현 국왕의 부인은 외가가 프랑스계라 아랍말보다 우아한 프랑스어를 더 즐겨 사용했다는 묘사가 서슴없이 등장한다.

봉건제와 야만성에 대한 호기심인지 아랍국은 로맨스 소설에서 하위 장르로 구분해도 될만큼 흔한 소재이다. 그러나 하나같이 적당히 서구 작가의 눈에 재단되고,입맛에 맞게 고쳐서 있어 이런 소재의 로맨스를 읽는 독자들까지 서구의 시각으로 아랍을 바라보고 있는 것은 아닌지 생각해 볼 일이다.

로맨스 소설에서는 사랑만을 봐야한다고 반문하는 독자들은《007 어나더데이 (2002, Die Another Day)》개봉 당시 우리 나라 국민이 얼마나 분노했는지를 떠올려보라. 그 영화도 액션만 놓고보면 생각없이 즐길 수 있는 평범한 오락 영화였다.

시스터 브라이드(Sister Brides)
1권《An Arabian Marriage,2002 : 황태자와 사랑을(신영할리퀸)》
2권《The Disobedient Mistress,2002 :백만장자와 사랑을(신영할리퀸)》
3권《the Heiress Bride,2003 : 그리스인과 사랑을(신영할리퀸)》
4권《Dark Angel,2003 : 천사의 두 얼굴(신영장편로맨스)》

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